沃伦•巴菲特(Warren Buffett)拥有167年历史的铁路试验为无人机时代提供了条件。

在一些最前沿的网上零售商可以使用无人机在你的门阶上放置燕麦棒,这条铁路诞生于亚伯拉罕·林肯在国会的时候,他将首先必须解决这些问题。
BNSF Railway Co.是在新墨西哥沙漠中飞行150英里(240公里)的无人驾驶飞机,用于检查轨道,帮助联邦航空管理局制定操作无人驾驶飞机的规则,超出飞行员的视线范围。这是亚马逊和其他公司向商业领域推广应用的重要一步。总部位于德克萨斯州的BNSF公司的无人机团队负责人Todd Graetz说:“我们必须发明很多我们现在正在做的事情。”该公司的历史可以追溯到1849年的奥罗拉分支铁路公司,目前由亿万富翁沃伦·巴菲特控制。“它为许多其他用户设置了舞台。”
他说,潜在的用途——从跟踪检查、在林间发现罪犯、到医院的器官输送——将与一个世纪前发生的事情相竞争,那时飞机变成了不可或缺的工具,而不是在县集市上的特技机器。
“这是一场巡回演出,”前联邦航空局项目主管沃克说。“现在我们进入了商业市场。”美国联邦航空管理局(FAA)主管无人机系统集成办公室主任厄尔·劳伦斯(Earl Lawrence)表示,联邦航空局迫切希望扩展远程无人机飞行的规则。由于安全问题,该机构去年未能获得国会授权,允许无人机全面进入美国领空。
直到最近,美国联邦航空局只允许商用无人机在一个繁琐的、逐案的申请过程中飞行。最近,该机构开始允许视线范围内的日间航班,不超过400英尺(120米),不超过100英里每小时(160公里每小时),一般来说,不高于人。这些暂行规定最终规定了一个框架,允许夜间航班、人口密集地区的运营和视线以外的服务。劳伦斯说,该机构预计将在明年推出这些规则。
<你怎么吃大象?一次一口,”他说。“我们会咬它。”我们从较不复杂的到更复杂的。该机构已获得BNSF和其他公司的协助,以应对在世界上私人飞机数量最多的空域所面临的挑战。 "联邦航空局本身不能真正推动这一进程。它需要工业,”莫里森公司的合伙人乔安娜·西蒙说。福斯特把。这家总部位于旧金山的律师事务所的客户包括Facebook Inc.,该公司希望利用无人机提供互联网服务。 BNSF,由巴菲特旗下的伯克希尔哈撒韦公司(Berkshire Hathaway)所有,特别适合这项任务。这条铁路运营着32500英里的轨道,沿着一条明确的道路纵横交错的人烟稀少的地区,这就简化了规划。作为火车安全系统的一部分,通信塔可以用来指导无人机。 The railroad also has a business case。Graetz监管的纬度HQ-40无人机有6英尺翼展,配备了摄像头,当与特殊软件配合使用时,它可能更快地检测到跟踪异常,可能会防止脱轨。来自新墨西哥Playas之外的航班为无人机检查其他固定基础设施打下了基础,比如管道和输电线。 “我们飞得越多,我们收集的图像越多,我们越是通过分析来运行它,就会有更好的结果。公司的业务发展总监泰勒·柯林斯说,公司正在与合作伙伴合作,利用卫星数据建立三维地图,这样无人机就可以避免像谷物仓和大树之类的物体。该公司开发了无人机和软件来监测农作物的健康状况。他说:“最令人兴奋的事情之一是,联邦航空局已经全力投入到如何做到这一点上。”该公司运营着一个帮助该机构监控有人驾驶飞机的网络。该公司正在开发一种系统,可以将无人机的覆盖范围扩大到500英尺以下,包括使用蜂窝电话网络。 “在视线之外移动的挑战不应该被低估,”Harris公司的关键网络总裁Carl D'Alessandro说。 公司,包括谷歌和亚马逊,该公司已获准在英国的视线范围之外进行飞行测试。,促使联邦航空局加快行动。达美乐比萨公司上周表示,它与美国无人机运营商“调情者”合作,在新西兰送披萨,并计划于今年晚些时候在那里测试该服务。“我们与许多国家的监管机构和政策制定者合作,并将继续这样做,”亚马逊女发言人克里斯汀·基什(Kristen Kish)通过电子邮件表示。“我们期待着使用无人机在30分钟内安全地将包裹送到世界各地的客户手中。” ,飞行自动驾驶飞机的风险是很大的。无人机必须能够探测到其他飞机和物体,比如农作物除尘器或热气球,然后采取行动避免它们。运营商还必须确定,如果无人机与地面上的人失去联系,它将如何安全着陆。 BNSF还没有准备好透露它计划如何克服这些挑战,飞机驾驶员Graetz说。他说,该公司及其合作伙伴正在向联邦航空局(FAA)提交最终提案,要求其全面运营,超出视线范围。今天,铁路的一些方法是低技术的,例如电子邮件、电话和在铁路沿线的小型机场的访问,以提醒人们无人机飞行。

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