「印度支付宝」为何获巴菲特青睐

继重仓苹果之后,股神巴菲特再次拥抱科技股,这次目光转向他很少掘金的印度市场。 27日,路透社援引印度《经济时报》报导称,巴菲特执掌的伯克希尔-哈撒韦公司证实计划入股印度One97 Communications集团,而该集团正是印度最大移动支付公司Paytm的母公司。伯克希尔的眼光一如既往的精准,如今印度飞速扩张的移动支付市场早已成为各方都想分食的大蛋糕,谷歌、阿里巴巴、软银等巨头都看中了这个全球第二人口大国的市场。

股神认可

作为伯克希尔第一次直接投资的南亚企业,Paytm因这次交易间接获得了股神的认可。 《经济时报》在报导中称,伯克希尔计算购买One97 Communications集团3%-4%的原始股,对应投资额将在2.854亿-3.567亿美元之间,若此次交易完成,Paytm的估值将超过100亿美元。

「说实话,我不喜欢旅行……如果你告诉我印度有家很好的公司正在出售,我现在就买机票。」这是巴菲特去年5月接受印度媒体采访时的自白。虽然巴菲特助理Debbie Bosanek表示,巴菲特未经手这笔交易,但种种迹象表明,进军印度或许早在巴菲特的考虑范围内。

一位知情人士表示,One97 Communications集团自2月初以来一直在与伯克希尔谈判该交易,计划估值100亿-120亿美元,并融资约合3亿-3.5亿美元。伯克希尔最重要的基金经理之一托德·康布斯正负责这笔交易,且有望成为伯克希尔方面的首席投资官。未来几周内,这笔交易将尘埃落定。

创立于2000年的One97 Communications集团,最初是一家移动支付和手机充值公司,现在已经成为印度排名前三的互联网科技公司,掌门人维贾伊·谢卡尔·沙玛也成为了上榜《福布斯》的印度最年轻亿万富豪。 Paytm是该公司旗下的移动支付平台,目前由阿里巴巴和日本软银共同持股,该平台去年的估值约为70亿美元。

巴菲特自8月以来「力挺」科技股的举措,无疑让新兴科技企业有了底气。如果这笔交易顺利完成,Paytm也将获得更充足的资金支持,在与对手的竞争中更具底气。

进击的Paytm

巴菲特的青睐不无道理,背靠阿里巴巴的Paytm「开挂」之路令人瞩目。创立十年后,One97 Communications集团上线了Paytm这一电子商务网站。 「在2020年将5亿印度人带入主流经济体」,这是维贾伊对Paytm定下的小目标。

Paytm也在「Go Big or Go Home」(要么把公司做大,要么回家)的企业口号之下,在短短八年内实现了华丽转身。 Paytm官方数据显示,截至2017年12月,总用户数超过2.9亿,超过PayPal,跃升为全球第三大电子钱包。从2016年12月到2017年底,Paytm数字钱包交易额增长64%,平台年交易总额于2018年6月1日突破290亿美元。

此番成功或要归功于维贾伊的前瞻性。早期尝试过多种发展的Paytm并不显眼,只是一个手机预付平台,并未涉及太多移动支付的内容。 2012年,马云的一场演讲为维贾伊打开了一扇大门,他看到了印度基础金融服务缺失背后的巨大潜力,重新将Paytm的发展方向定位为「印度版支付宝和淘宝」。

但与中国不同的是,印度99%的支付场景是在线下,因此维贾伊进一步明确了对线下支付的巨额投入。印度总理莫迪的废钞政策对Paytm来说无异于天降馅饼,大量印度民众纷纷选择移动支付来度过实物钞票短缺的难关。 Paytm的支付业务因此出现用户数量激增。据统计,VISA跟万事达在印度有120万个网点,而Paytm的商家覆盖率规模是前两者的5倍。

不过,目前印度移动支付行业的龙争虎斗依然激烈,Paytm要想成为「印度版支付宝」还略显艰难。印度最流行的即时通讯应用WhatsApp背靠广大用户,谷歌开发的Tez则与100多家银行相连,印度最大电商公司Flipkart旗下的PhonePe则有沃尔玛加持,而BHIM也利用印度政府进行积极推广。

下一个「中国」

「我们必须理解这个变革时期,不然我们就会落在后面,」2015年7月,莫迪在「数字印度周」活动的启动仪式上曾这样表示,数字印度将有助于减少腐败、提供透明高效的管理、缩小贫富差距。由此,印度政府对于互联网数字化发展的支持不言而喻。

2016年11月莫迪突然宣布废除500及1000卢比纸币的发行和流通,一夜之间占货币流通总量86%的现金退出市场,引发换钞风潮。同时移动支付平台获得了井喷式发展。印度的手机支付用户数量从2016年的3200万增至2017年的5620万,激增75.5%,预计今年这一数字将增长到7780万,占印度智能手机用户总数的30%。

作为典型的互联网业态,移动支付的规模化和培养先入为主的用户习惯格外重要,因此各国科技巨头源源不断涌向这个全球第二人口大国,想抢占先机。 Facebook通过WhatsApp进军移动支付,亚马逊则在2017年7月推出半封闭式电子钱包,支持线上支付和储蓄等功能,同年9月谷歌推出支付应用Tez,并与印度国家银行等几家大型银行和大量店家展开合作。

除了印度政府不遗余力支持和资本涌入之外,印度电信业自身的发展也为移动支付的普及提供了坚实基础。 Airtel、Reliance Jio,再加上Vodafone India和Idea合并后形成的三足鼎立局面,引发了印度市场前所未有的流量消费激增。

「印度正在经历的很多变革都是很不错的,印度拥有无与伦比的潜力」,巴菲特在接受《经济时报》采访时认可了印度的未来。瑞士信贷集团估计,到2023年印度数字支付市场规模将从目前的约2000亿增至1万亿美元。不过现在现金交易仍占到印度交易额的70%。普华永道印度分公司合伙人也表示,目前在线金融服务在印度金融市场上只占到一两成,但它在这个拥有庞大人口的国家有巨大潜力。

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