巴菲特,比尔盖兹致富的不传秘密爸爸妈妈真伟大首富也要家族推一把!

古今中外的传奇都如是说:富豪都是从无到有白手起家,满坑满谷的富豪传记都会告诉我们,富豪们出身多么卑微,从无到有白手起家,百折不挠的勇气,终于打造出今天的企业帝国。事实真的是如此吗?就以大家都熟悉的两位世界首富为例,比尔盖兹大学辍学,打造微软公司写下人类科技史的新页;而巴菲特凭借无人可及的长期投资眼光,将价值投资发挥到极致成为投资之神。

的确,他们的创业精神与经营能力值得我们学习;但盖兹与巴菲特传记没告诉我们的是,巴菲特与比尔盖兹都不是白手起家,他们都来自显赫的家庭,没有他们爸妈的临门一脚,盖兹不会是盖兹,巴菲特也不会是投资之神。

比尔盖兹的妈妈在一九九四年六月十四日过世,隔天“纽约时报”刊登了玛莉盖兹夫人(Mary Maxwell Gates)的简短讣闻,第一段就说:「玛莉盖兹昨天因为乳癌过世,她是一位显赫的西雅图商场女将,协助了她的儿子比尔盖兹得到IBM的合约,让新创的微软公司获得利润丰厚的关系。」盖兹的妈妈绝非等闲之辈。

比尔盖兹的成就来自母亲强而有力的推动

许多人知道比尔盖兹的父亲在西雅图是着名的律师,曾经担任华盛顿州律师协会的总裁,其实他的妈妈更厉害。玛莉盖兹是全美国“联合劝募协会”(United Way of America)第一位女性主席,早在三十五岁的时候就出任华盛顿州最主要银行第一州银行(First Interstate Bank)的董事,后来还担任过太​​平洋西北贝尔电话的董事,以及西雅图KIRO广播电视台的董事。盖兹妈妈的事业,以社会公益为核心,横跨了金融,通讯,传媒等领域。

盖兹的妈妈也不是白手起家,盖兹的外祖父是太平洋国家银行的副总裁,当年已经是显赫的金融家,后来太平洋国家银行与第一州际银行合并,盖兹妈妈可以说是克绍箕裘,延续且发扬光大了父亲的金融家业。

在美国国家档案局内,比尔盖兹的族谱可以往前推算到一三一七年,十几代的祖先都是有名号的人物。盖兹的父母亲与州长,西雅图市长等顶尖政治领袖都是至亲好友,在微软成功之前,就已经是西雅图著名的世家了。

盖兹的妈妈是美国精英的典范,出身优越,受过良好的教育,一生衣食无虞,而且极为热情地将无穷的精力与财富贡献给社会。玛莉盖兹以惊人的活力参加了华盛顿州的许多公益组织,从医院,妇幼,艺术,交响乐团,商会,到处都有她活跃的身影。而她在华盛顿大学更有举足轻重的地位,从毕业后就长期参与大学的重要发展活动长达四十年。

盖兹妈妈在一九七四年参加西雅图的联合劝鼓协会,八○年就成为全国联合劝募总部执行委员会的成员,当时IBM的董事长欧普(John Opel)也是委员,盖兹妈妈找了欧普,推荐她儿子写的系统程式。几个礼拜之后,欧普交代IBM PC部门主管,研究盖兹的DOS作业系统,IBM以全世界最强大的科技公司市场地位,与当时名不见经传的比尔盖兹签约,随着IBM个人电脑的成功,造就了微软成为全世界最大的软体公司。

没有盖兹妈妈在联合劝募协会与IBM董事长的关系,比尔盖兹的DOS就算再优秀,也不容易获得IBM的青睐。后来PC销售成功,比尔盖兹赚到大钱,与创业伙伴鲍尔艾伦不断提升DOS的功能,随着IBM采取开放系统的策略,让全世界的个人电脑厂商都采用DOS作为标准作业系统,小盖兹不但没有被蓝色巨人(IBM当时的称号)吃掉,反而在电脑市场超越IBM。盖兹妈妈不只生了世界首富,还催生了微软公司。

巴菲特的投资概念承袭祖父及父亲的观念启蒙

巴菲特生在内布拉斯加州奥马哈的家庭,不如西雅图的盖兹家庭那样显赫,他的曾祖父在一八六九年创立了巴菲特父子公司(巴菲特与儿子)的杂货店,交给祖父(认真巴菲特)经营,祖父再传给巴菲特的叔叔经营。

巴菲特从祖父身上学到不少投资理财的启蒙观念,例如祖父在一九三九年写过一封家书,说即使时局再坏,家里的现金盒子里也要「保有一千美元的现金准备」,一九三九年的一千美元,购买力相当于现在的一万五千美元,可以买一辆入门汽车…

祖父强调,在必要的时刻手中有应急的现金,可以把握住许多难得的机会。巴菲特坚持祖父现金为王的观念,至今遵守不渝。不过,如果以为巴菲特成长在「杂货商」家庭,那就大错特错了!巴菲特出生的时候,祖父的事业已经有六十年的历史,而他的父亲则将家族事业发扬光大,一脚跨进金融与政商领域。

巴菲特的父亲霍华。巴菲特(Howard Homan Buffett)是内布拉斯加州选出的联邦众议员,而且本身就是成功的投资家。巴菲特的父亲在大崩盘后的一九三一年创设自己的证券公司(巴菲特 – 福克公司),在大萧条的气氛中操作金融获利,从一九四三年到四九年,五一年到五三年总共做了八年,四任联邦众议员。巴菲特十二岁就跟着当选联邦众议员的父亲搬到美国首都华盛顿,在那里念了名门贵族齐聚的高中,家里往来都是名门人士,绝对是政治与金融领域融会贯通的上流家庭。

奇才要出头背后推手为关键

坊间流传一个故事,在大学时已经崭露投资长才的巴菲特,曾经参观了纽约证券交易所,而且是由高盛证券董事长亲自带他去参观(一说协助安排),工作繁忙的高盛董事长会特别照顾小巴菲特,就是看在老巴菲特众议员的面子。

巴菲特在一九五一年从哥伦比亚大学取得硕士学位后,第一个工作就是回到父亲创设的证券公司任职。此外,巴菲特在一九五二年娶了苏珊汤普森,苏珊也是名门世家之后,她的父亲是奥马哈大学文学院与科学院的院长,是当地一言九鼎的名流。

中国人常说「富不过三代」,这是华人社会的经验谈,用在西方社会却不作数西方。社会传了十几代的家族企业比比皆是,盖兹与巴菲特虽然本身就是不世出的天才,却都受益于家族几代经营打造出的财富与人脉。现今华人社会充满第一代致富的创业家,如何将财富与经验传承给后代,打破富不过三代的魔咒,启发出青出于蓝的后代子孙,应该是大家都感兴趣的课题。特别值得一提的是,巴菲特的父亲在世的时候,是个「非主流的极端自由主义者」,对政商勾结,帝国主义式的经济侵略深恶痛绝,不断在国会严格监督,甚至制止美国在中东铺设油管,主导韩战等行为。盖兹的妈妈一生积极奉献给公益团体,全心全意扶持社会弱势,提升教育资源,他们都捍卫社会公平,坚持作为一个好公民的基本价值,为他们赢得后人真诚的尊敬。

如何做到有权,有钱,有势,最终赢得尊敬,还能栽培出比尔盖兹,巴菲特这样的天才,这才是盖兹与巴菲特家族不传的秘诀!

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